Fragment de vis american: Cleveland

La doua luni dupa ce m-am intors din Statele Unite, inca ma intreb ce anume m-a impresionat mai mult in saptamana petrecuta peste ocean. Arhitectura, stilul dezinvolt al americanilor, senzatia de libertate ori sentimentul ca, dincolo de piedicile aflate in calea oricarui imigrant in SUA, poti avea totusi sansa unei vieti civilizate?

V-am povestit ce a insemnat calatoria de la Bucuresti la Cleveland si cat poate fi de complicat sa schimbi trei avioane si sa tranzitezi patru aeroporturi, in mai putin de 24 de ore. Chiar si asa, merita efortul.

Cleveland, capitala statului american Ohio, nu este printre cele mai mari orase americane si nici macar in primele 20. Are putin peste 450.000 de locuitori, ceea ce il plaseaza pe locul 39 din punct de vedere demografic, in Statele Unite (de 18 ori mai putin decat cel mai populat oras american, colosul New York, cu peste 8 milioane de cetateni).

Situat in nord estul SUA, are o clima foarte asemanatoare cu a noastra, poate doar ceva mai umeda, ca urmare a vecinatatii cu Marile Lacuri – intinderi de apa fata de care Marea Neagra este o balta amarata de cartier.

Cleveland - blogin2.com

Cand vii de la aeroport spre oras, poate cea mai simpla varianta este trenul usor, pe traseul rosu. Ai legatura directa spre centrul orasului si, desi drumul este destul de lung (25 de minute de mers), biletul costa doar 2,50 dolari. N-am sa va spun despre tarife la hotel (le gasiti pe site-urile de rezervari), ci doar ca, daca participati la vreo conferinta, cautati bilet la hoteluri agreate de organizator: costurile de cazare pot fi cu pana la 50% mai mici.

Dealtfel, pretul este acelasi indiferent pana unde mergi cu metroul in Cleveland, tariful de transport cu trenul usor fiind destul de mic in comparatie cu orase mari precum New York, unde un bilet pentru o distanta similara (de la aeroportul Newark si pana in sudul insulei Manhattan) m-a costat 12,5 dolari.

Ce este de vazut in oras?

Primul lucru pe care il vezi cand ajungi in centrul orasului cu trenul este Tower City Center / Terminal Tower – un complex comercial supraetajat, cu statia de metrou la subsol (de fapt, sediul companiei locale de transport – RTA), cateva etaje de spatii comerciale deasupra, plus un cazino istoric, birouri si un turn de observatie deschis si turistilor. O arhitectura superba, cum nu am mai vazut vreodata intr-o gara, pana acum…

Tower City Center / Terminal Center - blogin2.comTower City Center / Terminal Center - blogin2.com

Tower City Center / Terminal Center - blogin2.com

Construit in anii 1920, complexul a fost candva cea mai inalta cladire americana din afara New York-ului si prima megastructura care ingloba transport feroviar, birouri, magazine, spatii pentru distractie, hoteluri si teatre.

Zona de observatie de la etajul 42 ofera un peisaj superb, daca reusesti sa faci rezervare de bilet in intervalul de trei ore in care este deschisa turistilor. Iar ce mi se pare iar minunat este ca, in fiecare seara, turnul este luminat in alte culori.

Tower City Center - blogin2.com

Cativa pasi mai incolo, Public Square,  piata centrala a orasului – aflata in renovare la momentul acela – ofera alte bucurii turistilor, dar nu te poti opri din contemplat odata ce ai iesit la plimbare in oras.

Centrul orasului este impartit in opt zone – un fel de cartiere mai mici, delimitate destul de clar si pe hartile turistice, dar si pe indicatoarele stradale. Cum spuneam si mai devreme, arhitectura este unul din elementele pe care nu se poate sa nu le remarci in Cleveland.

Soldiers and Sailors Monument in Cleveland - blogin2.com

Monumentul din Public Square, construit in 1864, este un tribut adus soldatilor cazuti in Razboiul Civil. Cele patru grupuri statuare din bronz reprezinta artileria, cavaleria, marina si infanteria.

Old Stone Church in Cleveland - blogin2.com

Vechea biserica de piatra din Public Square a fost construita in 1853 – 1857, in stil victorian.

Cartierul Playhouse Square este una din cele mai mari zone culturale din SUA, in care se afla mai multe teatre si sali de concerte. In acelasi cartier, se afla cladirea Greys Armory, care seamana a fort militar, insa adaposteste o orga imensa si un muzeu cu obiecte datand din epoca Razboiului civil. O poti vizita daca faci rezervare cu cel putin o saptamana inainte.

Playhouse Square - blogin2.com

Grays Armory building in Cleveland - blogin2.com

Cladirea Grays Armory, in Playhouse Square.

Ceva mai incolo, pe 9th Street, se gaseste o alta bijuterie arhitectonica, iar doua strazi mai incolo, in Gateway District, o alta cladire iti da un usor sentiment de deja-vu daca ai vazut, in copilarie, filmele cu Superman.

St.John Cathedral in Cleveland - blogin2.com

Catedrala St.John, de pe 9th Street, construita in stil gotic, in secolul XIX, in cartierul Ninetwelve.

Huron Road building in Cleveland - blogin2.com

Cladirea AT+T, construita in stil art deco, in anii 1920, se presupune a fi sursa de inspiratie pentru birourile ziarului ”The Daily Planet”, la care lucra Clark Kent atunci cand nu salva lumea in chip de Superman.

Un alt Centru Vechi, plus ce nu stii despre mancare

Cleveland este o imbinare de nou si vechi, dar in alt fel decat Bucurestiul, desi au fost zone pe care le-am perceput ca fiind extraordinar de asemanatoare unor locuri de la noi.  Una ar fi una din zonele comerciale centrale, care mi-a adus aminte de… Ia sa vedem ce asociere va sugereaza urmatoarea fotografie??

5th Street Arcades - blogin2.com

Ca un mic amanunt, desi este zona ultracentrala, nu vezi masini parcate aiurea. De fapt, nu prea vezi masini parcate pe strazi, iar explicatia este simpla: pe o raza de mai putin de un kilometru, am numar cel putin sapte parcari supraetajate, in care poti lasa masina o zi intreaga, pentru tarife cuprinse intre 5 si 15 dolari, in functie de numarul de ore (cu cat mai multe, cu atat este mai ieftin).

Valet parking in downtown Cleveland - blogin2.com

Cu exceptia cladirii inalte din ultimul plan, toate celelalte sunt parcari.

East 4th Street este un fel de Lipscani –  o zona exclusiv pietonala si cosmopolita, cu magazine, restaurante si cafenele care isi intind masutele pana in strada. Este un loc in care gasesti ceva ce stomacul unui european poate sa suporte, la un pret cuprins intre 20 si 35 de dolari in medie, pentru un meniu cu un fel de mancare si o bautura, ambele de dimensiuni considerabile.

East 4th Street - blogin2.com

BBQ in Cleveland - blogin2.com

Nu va puteti inchipui ce miros…

Pentru ca trebuie sa stiti cate ceva despre mancarea americanilor: este atat de satioasa si nesanatoasa, iar portiile atat de mari, incat mai bine de jumatate din populatie sufera de obezitate. Nu cred ca am vazut vreo eticheta pe care continutul de carbohidrati sa fie sub 20% si nici vreun meniu din care sa lipseasca sosul de branza cheddar ori bauturile carbogazoase. Iar monoglutamatul de sodiu (o substanta criminala, zic eu) se vinde la magazin precum sarea.

Si, daca nu v-am convins cu asta, va mai spun un singur lucru: sunt aproape 20 de aditivi alimentari interzisi in Europa care zburda liberi si nestingheriti prin alimentele americanilor. Atat de liberi incat nu am putut manca din fructele lor si nici din dulciurile vazute in magazine.

Am contemplat de la distanta hamburgerii cu sos si halca de carne cat muschii lui Mike Tyson si mi-am linistit stomacul, in mod pasager, cu cate un hotdog de 2 dolari, sec, fara mustar ori ketchup. M-am intors mai supla, dupa o saptamana. Sau, mai bine spus, nemancata si atat de dornica de ceva sanatos incat, de cand am aterizat la Otopeni, am comandat o portie mare de mici si cartofi prajiti cu salata de varza. Sanatate curata pe langa tot ce am mancat in SUA, sa stiti!

Eating hot dog in Cleveland - blogin2.com

… si ceva despre locurile acelea speciale…

Nu poti cuprinde tot orasul intr-o saptamana. Chiar daca strabati insa doar o parte din el, iti raman in suflet locuri speciale, in care petreci momente magice, fie si pentru o clipa ori pret de-o revelatie.

Locul meu preferat a fost biblioteca sau, mai bine spus, parcul bibliotecii din Cleveland, un loc in care versurile si veveritele traverseaza nestingherite aleile. Are un Feng Shui locul asta de nu-ti vine sa mai pleci…

Cleveland Public Library - blogin2.com A squirell at Cleveland Public Library Park - blogin2.com

Cleveland Public Library - blogin2.com

Cleveland Public Library - blogin2.com

Dar mai sunt si altele. Cum ar fi gradina publica alimentata cu apa de ploaie, unde realizezi cate resurse ni se scurg de obicei printre degete fara sa ne dam seama…

Public rain garden in Cleveland - blogin2.com

Ori gospodaria care are stupi cu panouri solare si cotet cu aer conditionat pentru gaini, de langa centrul international de conferinte. I-am spus deja povestea AICI.

Small homestead in downtown Cleveland - blogin2.com

Small homestead in downtown Cleveland - blogin2.com

…si despre americani

Mi-au placut, in mod clar, americanii. Sau, mai bine spus, atitudinea lor dezinvolta, buna credinta si pretul pus de ei pe momentele fericite din viata. ”Did you have fun?” a fost, cred, intrebarea cel mai des auzita din partea lor. Alaturi de ”Do you need help?”, ori de cate ori ma opream pe trotuar si ramaneam cu gura cascata uitandu-ma in sus, la vreo cladire.

Am inteles ca toate acestea vin din zeci, sute de ani de gandire libera, in carul unei societati libere, in care educatia chiar cladeste valori, nu le aplatizeaza. Si ajuta la descoperirea talentelor, nu la uniformizarea inteligentei.

Buying a hotdog in Cleveland - blogin2.com Street rock in Cleveland - blogin2.com

Cleveland traieste cu baseball si muzica. Sunt cel putin doua terenuri de baseball (am prins si un meci, incredibil de civilizati sunt suporterii) si singurul muzeu de istorie a rockului, caci acesta este orasul unde muzica asta a luat nastere.

Este un oras care respira rock si apusuri sangerii, printre zgarie-nori cu radacini in stil art deco.

DSCN0253 Quicken Loans Arena in Cleveland - blogin2.com

9th Street in Cleveland - blogin2.com

DSCN0132

Este un oras in care as vrea si sper sa ma intorc…

Advertisements

Comentezi?

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s